Co to jest szczepionka?

26. 1. 2021 · Magdalena Habuz-Falińska · 2 minuty czytania
Co to jest szczepionka?

Odporność na wystąpienie choroby zakaźnej można uzyskać naturalnie w wyniku przebytej infekcji lub sztucznie po podaniu szczepionki. Aby dobrze wyjaśnić, czym właściwie jest szczepionka, warto przybliżyć pojęcie preparatu biologicznego oraz antygenu.

  • Lek biologiczny to lek wytwarzany z wykorzystaniem żywego organizmu lub jego fragmentu, w przeciwieństwie do leków niebiologicznych, które są pozyskiwane na drodze syntezy chemicznej. Produkcja leków pochodzenia biologicznego jest bardziej skomplikowana technologicznie, stąd podlega bardziej restrykcyjnym wymogom kontrolnym.
  • Antygen to substancja, która cechuje się immunogennością (czyli, innymi słowy, jest zdolna do wywołania przeciw sobie reakcji odpornościowej organizmu) lub antygenowością, czyli właściwością wiązania się ze swoistymi przeciwciałami.

Jak sprawdzić poziom odporności? Wykonaj badania immunologiczne!

Szczepionka jest zatem lekiem biologicznym, który zawiera w sobie konkretny antygen, pobudzający układ odpornościowy do wytworzenia swoistej odpowiedzi immunologicznej.

Szczepionka ma za zadanie imitować naturalną infekcję i doprowadzić do rozwoju takiej samej odporności, którą uzyskuje się po kontakcie z prawdziwym patogenem. Organizm dzięki posiadaniu przeciwciał w sytuacji narażenia na chorobotwórczy drobnoustrój szybciej i skuteczniej go eliminuje. Taki mechanizm obronny uniemożliwia zachorowanie z rozwinięciem typowych objawów klinicznych choroby. Szczepionka nie chroni w 100% przed infekcją, ale zapobiega jej ciężkiemu przebiegowi i groźnym powikłaniom.

Poznaj opinię lekarza na temat szczepionek przeciwko COVID-19.

Statystyki mówią, że dzięki szczepieniom udaje się uniknąć około 6 mln zgonów rocznie. Szczepienia są zatem rzeczą niezbędną, ponieważ samo przestrzeganie higieny i zasad sanitarnych nie gwarantuje, że ustrzeżemy się przed infekcją. Ponadto szczepiąc się, udaje się nam uniknąć nie tylko ciężkiego przebiegu choroby, ale również jej powikłań oraz przyjmowania leków, których zażywanie pociąga za sobą większe ryzyko wystąpienia działań niepożądanych.

Na koniec pamiętajmy, że szczepiąc się, chronimy zdrowie i życie nie tylko swoje, ale również osób niezaszczepionych, co wiąże się z wytworzeniem odporności zbiorowej i zmniejszonej możliwości transmisji patogenu w populacji.

Magdalena Habuz-Falińska